Skip to main content

Transportation of emergency cases by Saudi Red Crescent Society medical teams to health facilities in Makkah and Mina, Hajj 1429 H (2008).

Provision of health care to sick hajjis is entrusted to the Ministry of health, while the Saudi Red Crescent Society (SRCS) shares the responsibility of transportation of these patients and provision of first aid and emergency care. However, the role of the SRCS in health provision, especially in relation to patient transportation to MOH health facilities, has not been studied adequately.
A descriptive cross-sectional self-administered questionnaire-based study was conducted in Makkah and Mina centers during Hajj 1429 Hijra to assess the workload and practices of the medical teams of the SRCS regarding referral and transportation of emergency cases to health facilities; and to assess the coordination and communication mechanism between SRCS and MOH teams regarding referral and transportation of emergency cases. Of the 22 SRCS centers in Makkah and the 35 SRCS centers in Mina, 11 centers in Makkah and 16 centers in Mina were selected randomly; while all 111 teams posted at these centers were included in the study (55 teams from Makkah centers and 56 teams from Mina centers).
One hundred and one (91.0%) team leaders were Saudis, with mean age of 30 years (SD ± 6); 10 (9.0%) leaders were paramedics, 92 (82.9%) were Advanced Emergency Medical Technicians (EMT) and eight (8.1%) were Basic EMT. Regarding their training, 106 (95.5%) had one or more certificate in life support, and 83 (74.8%) had attended at least one training course during the past year. The team leaders had an average experience of 7 years (SD ± 6); 92 (82.9%) had previously participated in Hajj duty under 5 times, 33 (29.7%) were participating for the first time, and only 19 (17.1%) had participated over 5 times. The study showed that 17 (16.3%) team leaders had performed 100 and more Cardiopulmonary Resuscitations (CPR) during their entire career, 87 (78.4%) had done less than 100 CPRs and 7 (6.3%) had not. Endotracheal intubation (ETT) had been performed over 25 timesby 9 (8.1%), 1 – 25 times by 73 (66.0%), and 29 (26.0%) had not done any ETT during their whole career.
Information about patients was available for 109 teams. These teams had received 1,381 emergency calls in the last duty shift, with a mean of 13 calls (SD ± 5) for each team (range 5 – 22). Out of these emergency calls, 208 had been cancelled for different reasons and 156 of the emergency cases had been shifted to hospitals by others before the teams could reach the scene.
The total number of cases attended by the 109 teams was 1,342 cases (mean = 12 cases, SD ± 5) during the last duty shift. Emergency care was provided for 1,154 hajjis (mean = 11, SD ± 4) for each team. However, 172 cases were not given emergency care by the teams for different reasons: as 107 were not emergency cases, 50 cases refused medication, 12 cases were found dead, and 5 cases could not be found. One hundred seventy nine cases were given care and referred, or advised to go to hospitals or PHCC by themselves without transportation as they were mild cases; while 813 cases were transported to hospitals (mean 8, SD ± 3, for each team) in the last shift.
Teams managed a total of 987 cases, whose disease distribution is given in Table 1. CPR was performed for 40 cases by 24 teams (21.6%), and 87 teams (78.4%) did not perform any CPR in the last duty shift. Automated External Defibrillator (AED) had been used for 15 cases by 8 teams only (7.0%) in the last duty shift, while 103 teams (93.0%) had not used it.
Response time for teams ranged from 1 to 90 minutes (mean 12, SD ± 12). Transfer time of the emergency cases from the scene to the nearest hospital ranged from 2 to 45 minutes (mean 15, SD ± 9).
One hundred and three team leaders (96.3%) of 107 reported some delay in transporting cases to hospitals. The most common reasons indicated were overcrowding of streets (82.0%), delay during locating the emergency case inside the camp or the scene (43.2%) and delay due to poor support from traffic/security staff (39.6%).
Only 41.1% of team leaders reported coordination and communication with the hospitals before transportation of cases.

Editorial note:

Organizing emergency care and transportation services during hajj is an immense task and, apparently, SRCS management is performing this job efficiently.

Regarding suitability of the assigned persons for the job, this was the first time of participation in hajj for 29.7% of the team leaders. Since Hajj is a unique emergency situation, it is preferable if team leaders had some previous experience of hajj duty. The study showed that a small percentage of team leaders (6.3%) had never performed any CPR, and about a quarter had never done an endotracheal intubation during their entire careers, which could create a serious handicap should the need arise.
The common diagnoses of the handled cases included non-specific fatiguability, malaise, and muscular pains, followed by fever, hypertension and acute abdomen. Pattern of diseases observed in this study appears different than the Dhaffar’s study, which investigated patients transferred by SRCS ambulances to the emergency of a hospital during the month of Ramadan, which is similar to Hajj in terms of over crowdedness. The study demonstrated that the highest proportion of diagnoses was contusions, lacerations, abrasions and cut wounds mainly due to car accidents.1 One of the reason for this difference may be that in Hajj the period is longer than Umrah in Ramadan and that Hajjis have to perform many religious rituals in a very limited time period. For example, hajjis have to walk very long distances which make them prone to fatigue, malaise, and muscular pain more often than those performing Umrah during the month of RamadanAn
Another justification is that quiet a few cases handled by the SRCS teams were assessed as mild illnesses and were not transported to the health facilities, but were included in the listing of diagnosis of cases; whereas Dhaffar’s study described only the cases received at the hospital emergency room, who are, in fact, the more severe cases than those observed in the field.
Although crowdedness in Mina was extreme during the time this study was conducted, the response time revealed in this study is remarkable. As compared to Al-Ghamdi’s study on emergency medical service rescue times in Riyadh, which reported an average rescue time of 35.8 (± 6.4) minutes, the response time in this study was 10.23 (± 5.6) minutes.2 However, this could have been achieved because of the close locations of the centers to the Hajjis camps, particularly in the Mina area, allowing faster accessibility to the nearby camps; in addition to the small size of Mina, as compared to Riyadh city.
This study showed that there was very poor communication and coordination between the SRCS staff and MOH staff before transporting cases to ER. This poor communication and coordination may lead to delay in accepting cases in ER or arranging for beds if they require admission, which may be life threatening and may prevent the EMT team from responding to other emergency calls.

1.Dhaffar KO, Sindy AF, Gazzaz ZJ, Shabaz J. Evaluation of an emergency service attempted by the Saudi Red Crescent Society. Saudi Med J 2005; 26(2): 357-359.

2.Al-Ghamdi AS. Emergency medical service rescue times in Riyadh. Accid Anal Prev. 2002 Jul; 34(4):499-505.

Table 1: Type of cases attended and managed by medical teams of Makkah and Mina SRCS centers during Hajj season 1429 H .
95 % C.I
Acute abdomen
Bronchial asthma
Hyperglycemic coma
Hypoglycemic coma
Trauma without coma
Myocardial Infarction
Trauma with coma
Chronic Heart Disease
Vaginal bleeding
Road Traffic Accidents
Cerebrovascular Accidents
Heat stroke
نقل الحالات الاسعافية بواسطة الهلال الأحمر السعودي إلى المنشآت الصحية بالعاصمة المقدسة ومنى خلال حج 1429هـ

تم تأسيس جمعية الهلال الأحمر السعودي كمنظمة خيرية عام 1933 م، و ضمها كعضو رقم 91 في الاتحاد الدولي للصليب والهلال الأحمر عام 1963 م. تتكون الجمعية السعودية للهلال الأحمر والتي تم تغيير مسماها مطلع العام 1430 هـ إلى الهيئة السعودية للهلال الأحمر، من الإدارة المركزية في مدينة الرياض، ويتبع لها 318 مركزاً إسعافياً موزعة على المناطق الإدارية الثلاثة عشر بالمملكة. تقوم الهيئة سنويا بالمشاركة في الحج من خلال مراكزها الاسعافية في العاصمة المقدسة والمشاعر والمدينة المنورة والمنافذ. هدفت هذه الدراسة إلى بحث الحالة التطبيقية وضغط العمل على أفراد الطاقم الطبي التابع للجمعية من حيث تحويل ونقل الحالات الإسعافية للمنشآت الصحية، وتقييم آلية التنسيق والتواصل بين الهلال الأحمر ووزارة الصحة لاستقبال الحالات المحولة، و ذلك لتقديم توصيات مبنية ومدعومة بالنتائج لآلية نقل الحالات الاسعافية والتنسيق مع الجهات المحولة لها.

هذه دراسة وصفية مقطعية اعتمدت على توزيع استمارات لرؤساء الفرق الاسعافية بالهلال الاحمر السعودي المشاركين في العاصمة المقدسة حيث يوجد 22 مركزاً ينقل ويحول الحالات الاسعافية إلى مستشفياتها (مستشفى النور، مستشفى الملك عبدالعزيز، مستشفى الملك فيصل، ومستشفى أجياد). كما يوجد 35 مركزا للهلال الأحمر بمشعر منى، يحول وينقل الحالات الاسعافية إلى المراكز الصحية بمنى والى أربعة مستشفيات حكومية هي: مستشفى منى للطوارئ، مستشفى منى الشارع الجديد، مستشفى منى الوادي ومستشفى منى الجسر. تم اختيار عينة مكونة من 55 فرقة إسعافية من العاصمة المقدسة و56 فرقة من مشعر منى.

بلغ حجم العينة 111 مشاركاً يمثلون رؤساء الفرق الاسعافية ( 49.5% في مكة و 50.5% في منى). أعمارهم تراوحت بين 22 إلى 52 سنة (متوسط 30 سنة ± 6). كان غالبيتهم من السعوديين (91%)، 37% قدموا من الرياض، 36% من مكة، 15% من المنطقة الجنوبية و 12% من مناطق أخرى. تراوحت سنوات الخبرة في مجال عملهم بين سنة واحدة و30 سنة (متوسط 7 سنوات ± 6). كانت نسبة الذين تلقوا دورات تدريبية خلال السنة الماضية 75%، و كان 95% حاصلين على شهادات الإنعاش القلبي الرئوي الأساسية والمتقدمة والإصابات. أفاد 78% بأنهم قد قاموا بعملية الإنعاش القلبي الرئوي اقل من 100 مرة و 16% قاموا بها اكثر من 100 مرة. ذكر 74% أنهم سبق ان قاموا بعمل التنبيب الرغامي (endotracheal intubation) أكثر من مرة خلال مدة خدمتهم. ذكر 99 قائد فرقة (89%) انه لا يوجد في فريقه غير مسعف واحد فقط.

تلقت الفرق الاسعافية المشاركة 1,381 نداءاً من غرفة العمليات بمعدل 13 نداء ±5 لكل فرقة اسعافية في المناوبة السابقة، منها 208 نداءا تم إلغاؤهم لعدة أسباب و156 تم التعامل معها بواسطة فرق أخرى. تم معاينة 1342 حالة بمتوسط 12 حالة ±5 لكل فرقة، و تقديم الخدمة الإسعافية اللازمة لـ 1,154 حالة بمعدل 11 حالة ± 4 لكل فرقة، وكان هناك 172 حالة لم يقدم لها أي خدمة إسعافية لأسباب مختلفة.

بلغ عدد الحالات التي تم علاجها في موقع الحدث ولم تنقل للمستشفى 162 حالة، وعدد الحالات التي تم توجيهها للمراكز الصحية او المستشفيات بدون أن تنقل بواسطة سيارة الاسعاف 179، والتي تم نقلها بواسطة سيارة الإسعاف 813 حالة بمعدل 8 حالات ± 3 لكل فرقة.

زمن الاستجابة للفرق الإسعافية المشاركة تراوح بين دقيقة واحدة إلى 90 دقيقة (بمعدل 12 دقيقة ± 11)، بينما كان متوسط أطول زمن مستغرق 33 دقيقة ± 41. تراوحت مدة نقل الحالات للمستشفى بين 2-45 دقيقة (متوسط 15 دقيقة ± 9)، و كان معدل أطول زمن للنقل 29 دقيقة ± 28 .

ذكر 78% إنهم لم يحتاجوا لعمل إنعاش قلبي رئوي في المناوبة السابقة لأي حالة من الحالات المنقولة بسيارة الإسعاف، بينما عملت لـ 40 حالة من قبل 24 قائد فرقة فقط. و ذكر 8 (7%) انه قد تم استخدام جهاز صدمات إيقاف الرجفان البطيني لـ 15 حالة منقولة خلال المناوبة السابقة . و ذكر 7 (6%) انه حدثت 11 حالة وفاة خلال عملية النقل للمستشفى خلال المناوبة السابقة. كما ذكر 65% أنهم ينقلون جميع الحالات للمستشفى بغض النظر عن مدى خطورتها.

ذكرت أعلى نسبة من المشاركين أن أسباب التأخير في عملية النقل هي الزحام الشديد (82%)، تحديد مكان الحالة داخل المخيم أو الموقع (43%)، قلة الدعم من قبل رجال المرور والامن (40%)، عدم معرفة الاتجاهات داخل مكة ومنى (31%)، قلة المعلومات المتوفرة لدى مرحل البلاغات بغرفة العمليات (25%)، خلال البحث عن موقع الحالة (23%)، كبر حجم سيارة الإسعاف (18%)، صعوبة استقبال الحالات من قبل المستشفيات (12%)، و قلة التنسيق والتعاون بين الهلال الأحمر و مستشفيات وزارة الصحة (8%).

تمت التوصية على تكثيف الدورات التدريبية لأفراد الطاقم الطبي في هيئة الهلال الأحمر السعودي و اشتراط الحصول على شهادات الإنعاش القلبي الرئوي الأساسي والمتقدم والإصابات لرؤساء الفرق الاسعافية المشاركة في الحج، وعمل دورات تنشيطية للحاصلين عليها قبل الحج بفترة كافية، و توفير عدد كاف من المسعفين في كل فرقة اسعافية. كما تمت التوصية على وضع بروتوكول موحد لطبيعة الحالات الاسعافية التي تحتاج إلى نقل للطوارئ إضافة إلى تكوين لجنة من صناع القرار في كل من الهلال الأحمر ووزارة الصحة لوضع صيغة مشتركة عن كيفية التنسيق بين الجهتين خاصة في فترة الحج.